La Coopérative de développement régional du Québec (CDRQ) s’associe à la MRC de La Matapédia et à la Caisse Desjardins de la Vallée de la Matapédia pour soutenir le développement des 7 coopératives de services marchands de proximité du territoire matapédien.

Les services d’accompagnement qu’offre la CDRQ permettent à plusieurs localités de conserver et de consolider leurs services de proximité. Les coopératives ont une place particulièrement importante dans nos régions, puisqu’elles permettent à la fois de maintenir des services essentiels, communément appelés services de proximité. Les réseaux coopératifs et mutualistes, représentés par le Conseil québécois de la coopération et de la mutualité (CQCM), renouvellent leur stratégie de soutien au développement des régions et accompagneront davantage de projets collectifs similaires à celui déployé dans La Matapédia au cours des prochaines années. La formule coopérative est un des piliers majeurs de la vitalité des territoires, les Bas-Laurentiens et les Matapédiens font preuve d’un leadership stimulant.

Michel Ferland, directeur général, Fédération des coopératives d’alimentation du Québec (FCAQ),
Gaston Bédard, Président directeur général du Conseil québécois de la coopération et de la mutualité (CQCM), Chantale Lavoie, Préfet de la MRC de La Matépédia, Yves Bouliane, dg Caisse de la Vallée de la Matapédia, Patrice Blais, directeur régional Bas-Saint-Laurent, Coopérative de développement régional du Québec (CDRQ) et Nancy Robichaud, directrice régionale Bas-Saint-Laurent, Ministère de l’Économie, des Sciences et de l’Innovation (MESI)

De ce fait, au Québec, le Bas-Saint-Laurent est la région où l’on retrouve le tiers de l’ensemble de ces coopératives de services marchands de proximité. Quant à elle, la MRC de La Matapédia fait figure de proue, car elle en compte 7 sur son territoire. Ainsi, ces coops sont celles de Saint-Noël, Sainte-Irène, Saint-Vianney, Amqui, Sainte-Marguerite-Marie, Albertville et Saint-Tharcicius.

 

Étant fortement conscientisé par cet enjeu d’occupation du territoire, les dirigeants de la MRC de La Matapédia et ceux de la Caisse Desjardins de la Vallée de la Matapédia ont décidés de s’associer à la CDRQ pour venir en aide à ces 7 coops sur une période d’au moins 15 mois. Les travaux s’amorceront dès le 16 janvier 2018, lors d’une grande consultation des représentants des 7 coopératives qui se déroulera à la coopérative de Sainte-Irène. Cette entente de partenariat vise une intervention soutenue de la CDRQ et de ses partenaires pour mieux outiller les dirigeants et les gestionnaires de ces coopératives. La démarche vise également à diagnostiquer les problématiques pour ensuite établir un plan d’action structuré d’ici l’automne 2018. Le tout se fera dans un esprit de co-construction et de codéveloppement avec les représentants des coopératives participantes. En plus des ressources de la CDRQ et de la MRC de La Matapédia, d’autr

es partenaires seront appelés à collaborer au projet. C’est le cas notamment de la Fédération des coopératives d’alimentation du Québec (FCAQ) qui fera intervenir ses conseillers spécialisés.

Ce projet pilote unique au Québec pourrait éventuellement se reproduire dans d’autres territoires. De ce fait, plusieurs MRC rurales ont actuellement le regard tourné vers La Matapédia puisqu’elles vivent les mêmes enjeux d’occupation du territoire et d’accessibilité aux services marchands de proximité.

Évalué à 55 000 $, le financement de cette entente est rendu possible grâce à la participation de partenaires de la CDRQ tels que la MRC de La Matapédia, la Caisse Desjardins de la Vallée de la Matapédia, le Ministère de l’Économie, des Sciences et de l’Innovation (MESI) et le Conseil québécois de la coopération et de la Mutualité (CQCM).